この話は実話です。

それはまだ私が幼いころです。
記憶は曖昧なのですが、確か妹がまだ赤子だったので、私は小学生の低学年だったと思います。

当時妹はひどい小児喘息で、診察と常備薬を処方してもらうため、車で1時間ほどかかる遠方の病院に通っていました。
私は病気でもないのに、よくそれについていきました。
なぜなら幼い頃はたとえ病院だろうと遠くに行くだけで楽しかったですし、それに道で外食をすることがあったのです。

一方手間がかかる私をつれていくのを母は嫌がり、家にいなさいと言っていました。
私はそれでも無理を言って病院についていきました。
病院では、私はいつも妹が診察をうける間病院内をうろうろと歩いておりました。
いつものように広い病院を探検する気持ちで歩いていると、いきなり院内服を着た知らないお婆さんから話しかけられました。

「ぼく、飴いる?」
そのお婆さんは真っ白な白髪に、まばらに残る黒髪が印象的で体格は小柄、それに酷く痩せていました。
顔色も悪くて不健康そうに見えました。
思い詰めたように暗くて疲れきったような表情に見えます。
なにより私を見る目が怖かったのを覚えています。

お婆さんは、自分はここに入院しているのだと言いました。
前からよく病院内を歩く私をみて話しかけたかったのだそうです。
寂しいから友達になって欲しいと言いました。
私はお婆さんを怖いと思ったので嫌だと思い、黙って首を横にふり、母の元に逃げました。

お婆さんがそろそろと私のあとをついてくるのがわかりました。
私は妹を抱く母を見つけると、泣きながら駆け寄り、お婆さんを指差しながら変なお婆さんがついてくると言いました。
お婆さんは、いつの間にか僕のハンカチを持っていて、落としましたよと言いました。

母は、すいませんと謝りハンカチを受け取ると、私には失礼なことをいうなと叱りつけました。
お婆さんは、「いいんですよ」と母に近寄り、そこで驚いたように口を開けると涙を流しはじめました。

お婆さんは母をみていいました。

「娘にそっくり」

お婆さんには10年以上昔、母にそっくりな娘がいたそうで、その娘さんを病気で亡くされてたそうなのです。

母は、そんなお婆さんを可哀想な顔で見ておりました。
それからお婆さんは、母と妹が病院に行く曜日には入り口で待つようになりました。
そうして妹と僕にお菓子や玩具をくれるのです。
死んだ娘といっしょにいるようだと、喜ぶお婆さんを母は断れないようでした。

いつの時間に行っても入口にいるお婆さんが気味悪くなり、私は病院へはついていかないようになりました。

そうして何ヵ月か経ったころでしょうか、母のほうから私に病院についてこない?と誘うようになりました。
私は不思議に思いながらも、帰りに美味しいものをごちそうしてくれるかもと思い了承しました。

病院につき、妹の診察が済んで母と受付を待っているとき、今日はお婆さんはいないんだ、もう退院したのかもしれない思っていると、背後から声がしました。

「見つけた」

振り返ると例のお婆さんが笑って立っていました。

母の顔はひきつっています。
お婆さんは院内服ではなく、私服をきていました。

「○○(母)ちゃん、最近月曜日に見ないから寂しかったのよ。通院する曜日変えるなら教えてよ」
お婆さんは、私を見て笑いました。

「久しぶりね○○くん、今日はおばさんがご飯につれてあげるね」

断る母を強引に説き伏せて、お婆さんは私達を近くのファミレスにつれていきました。
食事の間お婆さんはずっと笑っていました。
お婆さんと母の会話が変な会話をしていたのを覚えています。

お婆さん「ふたつあるんだからいいじゃないの」

母「いい加減にしてください」

お婆さん「いいじゃないの」

母「警察を呼びますよ」

お婆さん「じゃあこれを読んで」

お婆さんは母に封筒を渡しました。

その日の帰りの車は、いつもとは違う道を走ったのを覚えています。
それと、車の中で母が変な質問をしてきたことも。

母「Y(妹)ちゃんを可愛いと思う?」

私「・・・・・・うん」

母「あなたはお兄ちゃんなんだから、なにかあったらYちゃんを守らないといけないよ」

私「うん」

母「来週からYちゃんと一緒に病院にきてそばから離れたらいけないよ」

私「うん」

当時は何故母がそんなことを言うのかわかりませんでした。
それから毎回病院でお婆さんと私達は会いましたが、ある日を境に急に見なくなりました。


それから十年以上経ち、母にそういえばあのお婆さんどうしてるんだろうね?と尋ね、返ってきた答えに私は震えました。

「あの人は多分亡くなったよ。それに、お婆さんじゃなくて私と同じ年なの」私は驚きました。

当時の母は30才代ですが、お婆さんはどう見ても60才はいってるように見えたのです。
母から聞いた話はこうです。

退院してからもいつも病院で会うおばさんを不思議に思い母は、知り合いの看護師に、お婆さんはそんなに悪い病気なのかと尋ねたそうです。
するとお婆さん病気ではなく、自殺未遂で入院していたというのです。

娘が亡くなったショックで自殺未遂をしたお婆さんの外見はみるみる老けていき、亡くなった娘というのはまだ赤ちゃんだったそうです。

それなら母と似ているはずがありません。

そういえばお婆さんが母に向かって娘にそっくりだと言った時、妹が母に抱かれていたことを思いだしました。
お婆さんは妹に向けて言っていたのです。
最初は優しかったお婆さんは次第に母に妹を譲るよう懇願してきたらしいのです。

もちろん母は断りました。
妹をさらわれるとお婆さんが怖くなった母は、私を見張り役として病院に付き添わせてたそうです。

そしてあのファミレスでもお婆さんから貰った封筒の中身に関しては聞いても、未だに絶対に教えてくれません。