私が小学校三年生位の時の話です。
その頃とても仲よしだった『きよみ』ちゃんという女の子が、クラスにいました。
彼女と私は、毎日のように学校が終わると、お互いの家を行き来してはふたりで遊んでいました。

その日は、彼女の家の台所のキッチンテーブルで、ふたりでドラえもんを読んでいました。
その内容は、ドラえもんがのび太に切抜き絵本のようなものを出してあげます。
それには、ケーキやおかし、車など色々なものがあり切り抜いて組み立てると、本物のように、食べれたり、乗れたりするというものでした。

『きよみ』ちゃんと私は早速、「おもしろい!まねしてみようよ!」と、画用紙や、ハサミ、色鉛筆を持ち出しました。
もちろん本物になることなどありえないと、理解できる年齢でしたが、とても楽しかったのを覚えています。

そして日も暮れかかり私が家に帰らなければいけない時間になりました。
『きよみ』ちゃんは、いつもそうするように、玄関の外まで、私を見送りました。
そのとき、『きよみ』ちゃんが言いました。

「ぶるぶるちゃん。今日のこと、大人になっても忘れないで」と。

私は『きよみ』ちゃんが、いきなり変なことを言うのには慣れていたのですが、そのときは、彼女の様子がいつもと違うので、「なんでー?」と聞き返しました。

今こうして振り返ると、確かにあの日の『きよみ』ちゃんは、いつもと雰囲気が違ったような気がします。

『きよみ』ちゃんは続けました。
「今日の私、32才の私なんだ」と。

ますます私には、訳が分かりません。

でも彼女は続けます。
「2002年だよ。32才。ぶるぶるちゃんのこと思い出してたら、心だけが子供の私に飛んでっちゃった」と。

はっきりいって、聡明とはほど遠かった子供の私は、なんだかわからないけど、2002年と行ったら、超未来で、車なんか空飛んでたりする、という考えしかないくらい遠い遠い未来。

「ふーん。ドラえもんの未来からかー!」なんて、ばかな受け答えしかできませんでした。

『きよみ』ちゃんは、そんな私を笑いながら、「それが全然!マンガの世界とはちがうよー」と言いました。

そして、私と『きよみ』ちゃんは、また明日遊ぶ約束をして、別れました。
今考えると、なんであのときもっと問い詰めなかったんだろうと後悔しますが、なんせ子供だったし、『きよみ』ちゃんも私と同様、ドラえもんの影響で、ふたりでよくSFチックなことを、夢見ていたので、別に『きよみ』ちゃんが私に言ったことが、そんなに変とも思わなかった。

翌朝学校に行くといつものように『きよみ』ちゃんが私に、話しかけてきます。
まるっきり、いつもの『きよみ』ちゃんでした。

そして、私もまた、『きよみ』ちゃんが私に言ったことなど、すっかり忘れて、そのまま毎日が過ぎて行きました。

そして、私たちは5年生になり、それと同時に私は地方へ引っ越すことになりました。
そしてそのまま、『きよみ』ちゃんと、二度と会うことはありませんでした。

そして、2002年。
私は32才になりました。
そしてハッとします。

あの日の『きよみ』ちゃんの言葉を思い出して、「もしかして、もしかして、もしかして..」と。
私はその後も、引っ越しを繰り返し、今では海外在住です。

『きよみ』ちゃんを探したいのですが、結婚してれば名字も変わっているだろうし、どうやって見つけられるか。

あの頃の私は、片親だったので(当時はまだ珍しく、世間からは白い目で見られがちだった)、そんな中、『きよみ』ちゃんだけが、私の友だちで、子供時代の唯一の理解者であったと思う。

会いたいと思う気持ちがそうさせたのか、2週間ほど前に『あの日』の夢を見た。
あの日と同じ、『きよみ』ちゃんのおうちの台所、キッチンテーブルいっぱいに、画用紙と色鉛筆、私が自分の家から持ってきた、コロコロコミックが二冊置いてある。

台所からは、6畳ほどの居間が見え、『きよみ』ちゃんのお母さんが、緑色の座椅子に座ってテレビを観ている後ろ姿が見えます。
本当に、何もかもが、私がこの夢を見るまで忘れていたことまでが、はっきりと、目の前にありました。

『きよみ』ちゃんが、ケーキの絵を画用紙に描いて、色を塗り、私はその横で、ハサミを持って、『きよみ』ちゃんが描くケーキを見つめています。

私は、夢の中で、「これは夢だ」と自覚していました。
『きよみ』ちゃんが、ふと手をやすめて、私を見ます。

そのとき、私は彼女に言いました。

「『きよみ』ちゃん。今日の私も、32才!」『きよみ』ちゃんは、びっくりした顔をしたと思うと、私を見つめて言いました。

「忘れなかったんだ。ぶるぶるちゃん..」『きよみ』ちゃんは、半分泣き笑いような表情です。
私も、泣きそうになるのをこらえながら、言いました。

「ドラえもんの未来じゃなかったねー!」そして、ふたりで泣きながらも、大笑いしました。

そして...私は目が覚めました。
32才の私の体で。

私は、泣いていました。
ただの夢だったと思う。
でも、私は時空を超えて、あのときの『きよみ』ちゃんに、会いに行ったのだと思いたい。