俺の中学生のときの話を投下。

俺は週末に中学で仲良くなった友達Aのところに泊まりに行くことになっていた。
Aの家はI山という山の中腹にあって、俺の家は山のふもとにある。
双方の家ともに一番近くのコンビニに行くのに車で30分もかかる寂れたところだ。
泊まりに行く前日に、Aの家の場所がわからないので山の地図を持ってAに家がどの辺にあるか教えてもらった。

地図上で見れば俺の家とはかなり近かった。
が、Aの家まで行くには、山の周りにある道路に沿ってぐるりと遠回りしなければならない。
その距離、10キロ。
真夏の暑い中、10キロも走るのか・・・と少しげんなりしていた俺は地図の中を走る一本の道を見つけた。

その道は、俺の家から少し行ったところから始まって、山を一直線に登り、Aの家のすぐ近くで終わっていた。
長さは5キロほど・・・。
この道を使わない手は無いだろう。

俺:「こっちの道のほうが近いやん」

A:「あー、でもこの道なぁ、舗装もされてないし、急やし、人もぜんぜん通らんからやめたほうがイイで」

俺:「通れるんやろ?」

A:「うーん・・まぁ通れるけど・・まあええか。そっから来いや」

ということで、その道で行くことになった。

その晩、家族に「こんな道ぜんぜんしらんかった。」とその道のことを話した。
両親はそんな道あったんやねぇ・・・とかなんとか言っていたが、じいちゃんは一人眉間にしわを寄せ難しそうな顔をしている。
どうやら、この道のことを知っているようだ。

この道は正式な名前はわからないが、この辺ではヒトナシ坂というらしい。
何か名前にいわくがありそうだったが、まぁ、どうでもいいことだ。

さて、翌日、Aの家に行く日がやってきた。
家を出ようとするじいちゃんが真剣な顔で話しかけてきた。

じいちゃん:「ええか、B(おれの名前)。あの坂は、夜になったら絶対通るな。絶対や。今じいちゃんと約束してくれ。」

なぜか本気で心配している。
わかったわ、かったと、一応言ったが、気になるので理由をたずねた。

じいちゃん:「あの坂には、昔っから化け物がおる。昼間はなんともないが、夜になるとでてくる。だから絶対通るな。」

なんだ年寄りの迷信かと思った。
俺は幽霊なんて信じていなかったし、ましてやバケモノや妖怪なんてすべて迷信だと思っていた。
心の中で少しじいちゃんを小馬鹿にしながら自転車を走らせるとヒトナシ坂が見えてきた。
本当にどうしてこんなに近いのに今まで気づかなかったのだろう。

坂は少し急になっており、一直線。
地面はむきだし・・・。
左右の道端にはとても背の高い草が生えていて、横の景色が見えない。
だが、うっそうとしている感じは微塵も無く、真夏の太陽の光を地面が反射していてとてもすがすがしい気持ちになった。

しばらく自転車を走らせていると、トンネルがあった。
高さは2.3メートルほどで、幅は車一台がギリギリ通れるくらい。
とても短いトンネルで、7・8メートルくらいしかない。
すぐそこに向こう側が見えている。
立ち止まらずに、そのまま通った。

中は暗く湿っていて、ひんやりした空気があり気持ちよかった。
その後、何事も無くAの家に着き、遊び、寝た。
翌日もAの部屋でずっとゲームをしたりして遊んでいて夕飯までご馳走になった。
気づいたら、8時になっていた。

まずい今日は9時から塾だ!

遅れれば親に怒られる。
俺はいそいでAに別れを告げ、自転車にまたがった。
帰りは、いくら坂でも10キロの道のりを行けば間に合わないかもしれない。
だからヒトナシ坂を通ることにした。

じいちゃんと約束したが、しょうがない。
バケモノもきっと、迷信だろう。

月明かりに照らされた夜道をブレーキなしで駆け下りていった。
この調子なら塾に間に合いそうだ。

そう思っていると、昨日の昼間通過した狭いトンネルがぽっかりと口を開けていた。
少し怖かったが、坂で加速していたし通り過ぎるのは一瞬だろう。

いざ入った途端、トンネルの中は真っ暗。
頼りになるのは自転車のライトだけ。
早く出たかったので、一生懸命ペダルをこいだ。

だが、おかしい。
なかなかでられない。

昼間はすぐ出られたのに、今は少なくとも30秒はトンネルの中を走っている。
思えば今夜は満月で、外の道は月光が反射して青白く光っている。
だから、こんなに短いトンネルなら、その青白い道がトンネル内から見えるはずだ。
真っ暗と言うことはぜったいにない。
一本道なので、道も間違えるはずがない。

おかしい。
おかしい。
おかしい。
おかしい。
怖い。

そこまで考えたら、いきなり自転車のチェーンが切れた。

どうしようどうしようどうしよう!!

立ち止まり、あせりまくる俺。
まだ出口は見えない。
すると、闇の中、何かがいた。

浮いていて、遠くから近づいてくる体はしびれたように動かない。
眼が闇に慣れ、ソレの姿がはっきり見えた。

白装束を着た女だった。
ただし、かなり大きい・・・。
異様に長い手足・・・。

最初は宙にういているように見えたが、四本足でトンネルの壁に張り付いている。
そしてゆっくりゆっくりこちらに向かってきている。
ずりっずりっと音を響かせながら・・・。

髪は地面まで垂れ下がり、顔には異様にでかい。
目玉と口。
それしかない。
口からは何か液体が流れている。

笑っている。

恐怖でまったく働かない頭の中で、きっと口から出てるのは血なんだろうなぁ・・・とか、俺はここで死ぬんかなとかくだらないことをずーっと考えていた。

女がすぐそこまで来ている!
一メートル程のところに来たとき、はじめて変化があった。
大声で笑い始めたのだ。
それは絶叫に近い感じだった。

「ギャァァァァアアアアアハハハハァアアアァァァ!!!!!!」

みたいなかんじ。
人の声じゃなかった。

その瞬間俺は弾かれたように回れ右をして今来た道を走りはじめた!

どういうわけか入り口はあった。
もう少し。

もう少しで出られる。

振り向くと、女も凄い速さでトンネルの中を這ってくる・・・。

追いつかれる紙一重で、トンネルを出られた。
でも、振り返らずに、ひたすら坂を駆け上がった。

それからの記憶はない・・・。

両親の話によると、Aの家の前で、気を失っていたらしい。
目覚めたら、めちゃくちゃじいちゃんに怒られた。

あとで、俺はじいちゃんにトンネルの中の出来事を話した。
あれはなんなのか、知りたかった。

詳しいことはじいちゃんにもわからないらしい。
だが、昔からあの坂では人がいなくなっていたという。

だから、廃れたのだと。

化け物がいる、といったのは、人が消えた際、調べてみると、その人の所持品の唐傘やわらじが落ちていたからだそうだ。
だから、化け物か何かに喰われたんだといううわさが広まったらしい。
まぁ実際に化け物はいたのだが・・・。

そういうことが積み重なってその坂は「ヒトナシ坂」と呼ばれるようになった。

ヒトナシ坂のトンネルは、去年、土砂崩れで封鎖されて、通れなくなったらしい。

あの化け物は、まだトンネルの中にいるのだろうか。
それともどこかへ消えたのか。