俺はオフロードバイクでソロツーリングするのが趣味だ。
連休には良く一人で遠出する。

今年のお盆休みに九州の南端目指して三泊四日の予定でツーリングに出発した。

もちろん、高速道路をひたすら走って目的地に着いても面白くない。
途中に絶景ポイントや美味しそうな林道を絡めつつ走るのだ。

一日目は主に高速を走る。
エンジン快調。
時速100キロ越えると以前のクラッシュの影響か若干前輪がブレるが、まぁ大丈夫。
その日は福岡の友人宅に泊まる。

二日目、主に下を走る。
途中温泉に入ったりしつつマイペース走行だ。
阿蘇で写真も沢山撮った。

だが・・・少し寄り道し過ぎたらしい。
目的地にはまだだいぶあるが夕方になってしまった。

現在地は熊本と宮崎のちょうど真ん中辺り。
予定では鹿児島に入ってるはずだった。

高速使うか・・・?

しかしこの先に某スーパー林道がある。
俺が楽しみにしていたステージだ。
別に宿を予約している訳でもないから急ぐ必要もない。
迷わず林道へ向った。

峠のワインディングは景色も素晴らしく満足いくものだった。
やはり非日常を味わうには旅が一番・・・などと思いながら峠を下り切った所で一服。
川が涼しげに道の向こうを流れている。

と、その川に小さな橋が架かっている。
先には小ぢんまりとした神社。
そして神社の脇に向かいの山へと続く砂利道・・・。

まだ日はある。
オフ乗りには美味しいフラットなダート林道だ、入らない手はない。
民家もないし他のライダーとも全く出会わない。
少々ぶん回しても迷惑にはならないだろう。
俺はゴーグルを下げ2ストサウンド全開で走り出した。

先の読み易いコーナーを足を出してカウンター当てながら曲がる。
楽しい・・・。

万一転倒してもガードレールはないがアウト側の木々がその役目を果たすだろう。
だが夢中で走っていたらいつの間にかオーバーペースになっていたようだ。

高速コーナーでリアをスライドさせ過ぎマシンが真横を向く。
本能的にバンクを戻し立て直そうとするもスピードが乗り過ぎていた。
次の瞬間ブロックタイヤが路面を噛み込む!

しまったと思う前にマシンは強制的に引き起こされ俺は空中に放り出された。
頭の上を飛び越え逆さまに地面に叩き付けられる愛車が見えた・・・・・・。

・・・・・・やっちまった。

幸い路面に沿って投げ出されたお陰で木や岩に突っ込む事はなかった。
しかし、さすがにあちこち痛む。

ゆっくり起き上がる。
骨に異常はないみたいだ。
ふらつきながら先の方に転がっているバイクに近付く。
ウィンカーやミラーは脱落し、メーター周りは粉々だ。

それでも一応キックでエンジンを掛けようと試みたが、予想通り無反応。
Fフォークも捻れてタイヤを挟み込んでいる。

辺りは既にかなり暗くなって来ていた。
携帯はもちろん圏外。

仕方ない歩いて下るか・・・。

バイクを邪魔にならない場所に引きずり込み、ジャケットを曲がったハンドルに引っ掛けリュックを背負う。
絶望的な気分で懐中電灯の明かりを頼りに歩き始めた。

もう3時間歩き続けている。
おかしい・・・。
もうあの神社のある場所に出ても良いはずだ。
右手に夜空、左手に山の斜面を見続けて歩いているのだから間違いないはずだが・・・。

もしかして気付かないうちに脇道に入ったか?

地図を広げてみたがもはや何の役にも立ちそうになかった。
暗い・・・。

雲が出ているのか月の明かりすらない。
そして町の明かりも。
懐中電灯がなかったら谷底へ転落してもおかしくない。

少し休もうと思い腰を下ろしタバコに火をつけた。
近くで川の流れる音が聞こえるが入口にあった神社は見えない。
やはり間違ったルートを下った様だ。

しかし、どのみち今夜は野宿だ。
もう歩きたくない。
あとは明るくなってから考えよう。
万一クルマやバイクが通っても轢かれる心配のない場所を探して野宿しよう。
そう考え再び歩き出した。

しばらくすると急に道が開け、今まで見た事のない風景に出くわした。
そこにいきなり村が現れたのだ。

もちろん明かりの点いた家は全くない。
廃村だ・・・。

どうやら途中で枝別れしたこの廃村へと続く道を歩いて来たらしい。
辺りを照らしてみると木造の半壊した建物ばかりだ。
赤錆びた給水塔らしきものも見える。
かなり昔に放棄された村らしい。
不気味ではあったが面白くもあり少し見て周った。

かなり小さな村のようで(村と言うか集落の一部?)狭い範囲に5~6戸程の小さい民家が斜面に並んでいる。
その殆どがツタに覆われ壁の一部が崩れ去り部屋の中が見えるような状態だった。
玄関に施錠はされているが意味はなさそうだ。

集落の中央には石段が通っていた。
井戸が何箇所かあり、蓋が閉じられている。
記念に数枚写真を撮った。

そして比較的まともな一軒の玄関にもたれ顔にタオルを巻き、虫よけスプレーをかけ寝る事にした。
地面に直に寝転ぶのを考えたらそれでもかなり有り難く思える。
もうクタクタだ。
すぐに睡魔が襲って来た。

・・・・・・・・・・・・・・・?

何か気配を感じて目が覚めた。
俺が今居る玄関の中からの気配。
いや、気配ではなく音がするのだ!

ミシッ・・・・・・・・・・・・ミシッ・・・・・・・・・

ゆっくり何かが中を歩く音・・・。

最初はただの家鳴りかと考えたが、ゆっくりとしたリズムを刻み床を踏む音が微かに聞こえて来る。玄関の上半分はスリガラスで中の様子は見えなかった。

「まさか人が居るのか・・・?」

この廃墟に人が住むとは考えられなかったが、確かめようと思い寄り掛かったまま玄関に耳を当てた。

ミシッ・・・・・・・・・ミシッ・・・・・・

間違いない。
この家の中を歩き回ってる者がいる。

いつの間にか月が顔を出し不気味に廃墟群を浮かび上がらせていた。
急に自分の置かれている状況がひどく恐ろしいものに感じられた。

当然だ、こんな時間にこんな山奥の廃墟に人など居るはずがないからだ。

心拍数が跳ね上がるのが分かる。
得体の知れない何かがすぐそばに居る恐怖。

ゴトッ・・・・。

今度は少し離れたところから音がした。
目をやるが何も見えない。
緊張感からか身動き一つ取る事が出来ない。
額から汗が流れる。

・・・初めて金縛りを経験した。

目だけを動かし周りを見渡す。
すると俺の今居る場所の正面、少し低い場所にある家の窓を月明かりに浮かんだ黒い影がスッと横切るのが見えた。
また少し間を置いて横切る。
影が往復しているように見えた。

歩き回っているのか?

俺の背後の家からも相変わらず音が聞こえている・・・。

もはや俺の中の恐怖心は耐え難いものになっていたが、なにしろ身体が石の様に固まって動けない。
それに少しでも動いてこの廃墟の中に棲む何かに存在を悟られれば大変な事になる気がする。
目を動かし様子を伺う。

暗さに目が慣れたのか先程物音がした方を再び見ると、井戸が見えた。
蓋が地面に落ちている。
そしてついに俺は見た・・・。

井戸の中から目だけを出してこちらを見ている女の顔・・・。

前の家の窓にも白い顔が張り付きこちらを見ている・・・。

そしていつの間にか足音は止み、俺の背後のスリガラスにも顔が張り付いて目玉をこちらへ向けている・・・。

「うわぁっ!!!!!!!!!!!!!!!!!!」

思わず声が出た!
その瞬間体が動くようになった。

メットをひっ掴み全力で来た道を駆け戻る!
懐中電灯を使う事も忘れ月の光を頼りに森を走った!
とにかくあの村から遠ざかりたかった!

脇腹が痛くなるまで走り、あとは歩き続け朝になるのを待った。
とても立ち止まる気にはなれなかったからだ。
東の空が明るくなるのと町に辿り着くのとほぼ同時だった。
その日の始発高速バスに乗り帰ることにした。

バイクは地元の業者に引き上げてもらい廃車。
体もあちこち打撲だらけで、まさに呪われたツーリングとなってしまった。

この出来事を思い出すと本当に幽霊の類いは存在するような気がする。
余りにリアルな体験だった。