先日成人式後の同窓会で聞いた話。

Tくんはお父様を小学生の頃に事故で亡くし、それからずっと母子家庭。
Tくん自身はそんな環境どこ吹く風と言った感じで、学級委員をやったりサッカー部の主将を務めたりと文武両道に大活躍な学生時代を送ってたわけだが、彼のお母さんもまた底抜けに明るく世話好き。
たまの休みの日にもTくんやTくんの友達を車に乗せて水族館に連れて行ってくれたり、サッカーの試合の応援にも来てくれるような人だった。

今でもTくんとお母さんは仲が良いけれど、昨年Tくんが関西の大学に入学するのを機に、家を出て独り暮らしすることになった。
お母さんも独立には大賛成で、「しっかり勉強してくるのよ!」と激励の言葉で送り出した。

そして巣立ちの日に「寂しくなったりめげそうになったら、これをお母さんと思って頑張りなさい」と、手作りの小さな猫のぬいぐるみを手渡したそうだ。(Tくんは無類の猫好きだった)

見知らぬ土地で新たな生活を始めたTくん。
一人暮らしを始めてから1ヶ月ほどしたある日の夜、就寝中に突然目が覚めた。

意識がはっきりしてきた途端(胸の上に誰か座ってる!)と直感したそうだ。

しかし・・・体が動かない。
目を開けようとしても、瞼もピッタリ閉じられたまま開かない。

これが金縛りか!

そう自分でも意外なほど冷静に思ったそうだ。
ただ胸に重しが乗っているように重くて苦しい。

長い間ウンウン唸っていたら、いつの間にかまた寝ていて、次に目が覚めたときは朝になっていたと言う。
部屋の中は異常は無く、誰かが侵入した形跡もない。

その日から、Tくんは度々夜中に金縛りに遭うようになっていった。
お陰で寝ても疲れが取れず弱ってしまったTくんは、ある日、藁にすがる思いでお母さんからもらった例の猫のぬいぐるみを手に持ったまま寝たそうだ。
お守り代わりと考えたんだろう。

しかし、その夜もまた金縛りに遭った。
Tくんは渾身の力で手に持った人形をぎゅーっと握りしめた。

すると、それまで固く閉じられていた目がフッと開いた。
Tくんの目に映ったのは、Tくんの胸の上で正座して、じっとこちらを見つめる寝間着姿の女の姿だったという。

「ヒィッ」と息が漏れるような悲鳴をあげて、Tくんは気絶したそうだ。

そして夜が明け目が覚めると、全身汗びっしょり、右手にぬいぐるみを力いっぱい握っていたという。

金縛りは1ヶ月ほどで起らなくなったそうだ。
慣れない環境での初めての独り暮らしで、精神的に参ってたのかもね、とTくんは笑った。

「良い話じゃん、お母さんがぬいぐるみを通してTくんを守ってくれたんじゃない?」と言うと、Tくんは少し考えてから言った。

「それはどうかな。だって俺の上に乗っかってた女、どう見ても母さんだったからなぁ」