田舎で家業継いで農機具の販売・メンテやってる。
お客には、同じ町内なのに行くのに4時間近くかかるような山ん中に住んでるおじいちゃん、おばあちゃんもいて、修理に行ったら「泊まってがい」と言われ、そのまま泊まることもある。
そんなんだから、仲良くなって、いろんな話を聞かされるんだ。
人生の苦労話や、遠方に住んでるお孫さんの話で、たいして面白くもないけど、中にはそれまで聞いたことがないような話もあったよ。

そのおじいちゃんは、92歳で先日亡くなったけど、古流の免許皆伝の人で、空手やってた俺に免状とか技術書とかいろいろ見せてくれたり、技を一通り見せてくれたりした。
俺もそれが面白くて、休みの日に酒持って遊びに行ったりして、技教えてもらった後に、総合のDVD見て、夜中まで格闘技談義したりしてた。
じいちゃんは、寝技中心の総合には否定的で「立ってやんねば。来んの一人ではねんだから」って言ってた。

じいちゃんは戦争の時は大陸にいってて、昭和21年に復員してる。
実家は空襲で焼けて、家族も亡くなっていたじいちゃんは、仙台にあった武術の師範の家にいそうろうして生活をはじめた。
じいちゃんから聞くと、戦後の日本は、地方都市に過ぎない仙台でさえ治安は相当に悪かったらしい。
浮浪者とかヤクザとか引き揚げ者とかが原因じゃなく、「赤や、アカ」とのこと。
それまでの体制がなくなって、旧体制側だった人は肩身が狭くなる一方、「中共やソ連」の支援を受けた「赤」関係の組織が勢いづき、個人で、組織で、旧体制側の人間を攻撃したらしい。

じいちゃんはの師範は、戦後も戦前と変わらず地域の名士だったけど「戦争には負けたが、日本の伝統・思想はなんら劣っていない」って公言してたから、「赤」から脅迫や殺害予告をしょっちゅう受けていて、若かったじいちゃんも気にしてた。
で、ついにコトが起きた。

夕方に、師範の家で、じいちゃんと師範と、師範の奥さんがいたときに、玄関の戸を叩き壊して8人の男が入ってきた。
覆面して、棒切れ持った男が8人。

ある程度事態を予想していたじいちゃんは前に出る。
2人の棒切れを受けながら肘と親指を使った当身で倒す。

「奥さん守る。誰も通さね」と思ってるじいちゃんの脇を何人かがすり抜ける。
次の相手が棒切れを振りかぶってくるけど、自分の左腕が上がってこない。
実は最初さ受けたときに折れてしまってたらしい。

じいちゃんは、踏み込んで、棒切れの根元で殴られながら、密着して秘中を攻める。
倒れた相手を踏み抜いたのと同時に振り返ると、師範と奥さんはうずくまっていて、3人に袋叩きにされてた。

師範も2人は倒したけど、奥さんをかばって、残り3人にめった打ちにされてた。
じいちゃんは奥さんと師範を助けに割って入ったけど、左腕が折れてるのもあって、今度は自分が袋叩きに・・・。

じいちゃん:「棒切れは・・・鉄だったがらや、頭守ったら指が折れんだ」

じいちゃんは、今でも不自然に曲がっている指を見せながら言った。
それでも、じいちゃんが生きてここにいるのは、騒ぎを聞きつけて近所の人達が集まってきたからだ。
襲撃犯は仲間を連れて逃げた。
怒り狂っているじいちゃんは、近所の人達に抑えられて、追いかけることができなかった。

じいちゃんは8カ所の骨折。
師範と奥さんはもっと酷かったけど、何とか命はとりとめた。

犯人は、普段から嫌がらせをしていた「赤」だったのは確実だった。
けど、報復を怖れて誰も証言しなかった、近所の人も、「赤」を治療した病院の人も・・・。

じいちゃん:「仕方がねぇさ、そういう時代で、相手が相手だ。」

師範と奥さんは、退院後、報復を避けるために、かくまってくれる有力者を頼って他所にいった。
じいちゃんも東京の建築現場で働いて、結婚して奥さんの実家に帰ってきたのは、50過ぎてからだったようだ。

じいちゃん:「俺が帰ってきた時には、『赤』の連中の何人かは、ずいぶん行儀良くなってたな。まぁ、そいつらもみんな死んだけどな」

じいちゃん:「戦争いったり、『赤』さやられたり、まぁ政治とか主義ってのは、ただおまんま食いてぇってだけの俺からしたらよ、余計なもんだった」

じいちゃんの話が本当なら、人って怖いなと、そう思いました。