大無間から光へ。
これが一発でわかる奴は山が好き。
けど、行った事のある奴は少し変態かな。
このルートはそんな所だ。

これは2001年夏。
その山行の終盤、加々森から光へ抜ける時の話。
加々森は陰欝なピークだ。
見晴らしがきかず、暗く寂しいから、留まるような場所じゃない。
友人と二人で来てみたものの、鹿の骨が散乱する暗い深南部の森もいい加減厭きてきてたし、会社に休みを延長してもらって、明るい聖まで足を延ばそうかなぁなんて思いながら、ほとんど加々森には立ち止まらず、先へ進んだ。

起伏が連なり、ほとんど消えかけた道をしばらく進んでいると、やがて急な下りに。
先行した友人が舌打ちをして止まる。

友人:「うわ、わりぃ。ルート間違えた。」

地図を見ると、確かにこんなに下っていない。
光岩へ右に行く所を直進してしまい、尾根をかなり下ってしまったようだった。
溜息をついて戻ろうとしたが、ぬかるんだ急斜面。
ずるずるに滑って、上るのは結構骨が折れそうだった。

俺:「まぁ、場所はだいたいこの辺だから、少しトラバースして、上りやすいとこから、行こうや。」

なんとなく萎えた気持ちのまま、しばらくトラバースすると急に開けた場所に出た。

紫の原っぱ。
窪地いっぱいに広がるミヤマトリカブト。
素晴らしくきれいだった。

こんな場所があったのかぁ・・・。

見回せば、この窪地から上へ小さい道が続いている。
誰か知ってて来る人もいんのかなぁ?

とりあえずルートに戻れそうだ。
俺は少しほっとした。

その時、トリカブトの群落から派手な合羽のおばさんがすうっと出てきた。

おばさん:「助かるわぁ。道に迷ったんです。お兄ちゃん光まで連れてって。」

友人が震えているのが不思議だった。

俺:「まぁ、ルートはこの上だと思うんです。この道悪いかもしれんけど。」

俺たちも迷ってしまった事は棚にあげて、俺は自信満々だった。
まぁ、現在地もだいたい把握できてたからだと思う。

じゃあ行きますか?
ところが、俺が先に行こうとした途端に、友人が俺の腕をひっつかんで、絞りだすような声で呻いた。

友人:「俺たちは後から行くから、先に歩かせろ。」

おばさんは少しお辞儀をして、先に上る道を上がっていった。
が、遅い。
たいした坂でもないのに這いずるような格好で辛そうに歩く。
あまりに遅いペースにいらだち、先に行ってルート見てくるから、「おばさん後からゆっくり来なよ」って言おうとした瞬間、友人が俺につぶやいた。

友人:「こいつに後からついてこられるのは嫌だからな。絶対見える所がいい。」

なんとなく気持ち悪くなってきた。
このおばさんはどこに行くつもりだったんだ?
光より南から、こんな装備で来たはずない。
光から来たなら、こんなとこには来ない。
おばさんはなんだかぐにゃぐにゃと上っている。

俺:「ねぇ。どっから来たんですか?」

俺の問いには一切答えずおばさんは言った。

友人:「前。代わらない?」

友人:「おばさん早く!行けよ!」

友人が怒鳴る。

ぐにゃぐにゃのろのろ歩くおばさんの後をしばらく上った。
四、五回同じ問答をしたと思う。
俺はいつの間にかすっかり、怯えていた。
だが、ぐいっと急斜面を上ると突然本道にでた。

俺:「あぁ、良かった。戻ったぁ。」

そう思った瞬間。

バキン!!と音をたててオバサンの首が直角に曲がったんだ。
俺は怖いというより、驚いて硬直したまましばらく動けなかった。

その後は、光小屋までものすごいスピードでいったよ。
友人はその晩言った。

友人:「おまえ合羽のフードの中の顔見た?目も鼻も口の中も全部土がいっぱいに詰まってたぞ」

あんなのにぴったり後ろついて歩かれるのは、俺は絶対に嫌だねって。
まぁ、そんだけ。
下手な文ですまない。
俺は山は好きだけど、あれから光より南は行ってないなぁ。