去年の夏、某温泉地での話です。
私が所属する研究室の先輩と二人で、学会参加を兼ねた二泊三日の温泉旅行に行きました。
初日は、学会を適当に切り上げ温泉を堪能しました。

二日目、朝からブラブラ気の向くまま車を走らせ、途中寄った観光地として有名な滝で、先輩が写真を撮ったところ、変なものが写りこんでいました。
画面中央、大きく写した滝のあちこちに顔のようなものが・・・というか顔でした。
お互いこんなものを撮ったことは初めてで、非常に不快で、すぐにデータを消去し、そんなことはすぐ忘れようと、楽しく旅行を続けました。

途中知り合った三人組の大学生の男の子とご飯を食べ、9時くらいに宿に戻るため車で出発しました。
先輩は運転のため、お酒は飲みませんでしたが、わたしはちょっと酔ってしまい、助手席で寝てしまいました。

宿に着き、先輩に起こされるまでの二時間ほど、熟睡してしまったようでしたが、私を起こした先輩は、顔面蒼白でわんわん泣きはじめました。

私が寝てしまったあと、先輩は一人で車を運転。
ナビによると宿までもう少しというところで、赤信号につかまったのをきっかけにタバコを吸って休憩しました。

半分山道のような道路で、他に走る車もなく、信号手前の道のど真ん中で停車し、タバコを吸っていたそうです。
するとサイドミラーに、後方から歩いてくる妙な集団が写り、近づいてきてはっきりと見えました。
十数人ほどの、銃や重そうな荷物を抱えた軍人・・・どう考えても普通じゃない、逃げなきゃ、と本能的に察した先輩は、急ぎ発車しようとするも、突然エンジンかかからなくなってしまったそうです。

集団はどんどん近づいてくるが、焦る先輩をよそに、エンジンはまったくかかってくれない。
集団はやがて車に接近し、ぐるりとまわりを取り囲むと、中を覗き込んできました。

真っ暗やみのなか、ヘッドライトに照らされ、彼らの顔立ちがはっきりと見えました。

日本人・・・なんとなく今風の感じではない。

みんな泥にまみれ、血糊がついているものや、怪我人もいる。
先輩はもう気が気ではなく、目をつぶり、念仏を唱えました。
しかし、念仏はナミアムダブツまでしかわからず、これじゃだめだと、ミラーにかけたお守り(安全運転のものですが)を握りしめ、「助けてください、助けてください」と祈りました。

すると・・・ふと、誰かがなにか話しかけてきたたのが聞こえました。
なんといっているのかわからず、思わず目を開けると、運転席を覗きこむ一人の男がもう一度言いました。

今度ははっきり聞こえました。

「おい女、なにをしてるんだ。ふざけるなよ」

まるで耳元で囁かれたかのような感覚を感じました。
先輩は叫びだしたい衝動をこらえ、もう一度エンジンをかけると、今度はしっかり起動しました。
跳ねても轢いてもかまわない、という勢いで急発進し。
不思議なことに、フロントガラスの前にいた者たちに衝突した感触はなかったとか。

その後、宿までたどり着き、ようやく一息つき、私を起こしたそうです。

私は泣きわめく先輩からその話を聞き、現実味が沸かなかったものの、先輩の様子から、これはただ事じゃないのかもしれないと感じました。
車にはなんの異常もなく、一体なんだったのかは不明です。
彼らは誰だったのか、写真と関係があるのか、なぜ彼らが怒ったのかまったく想像もつきません。

しかし、先輩は、あなたを起こさないように必死で我慢した。
泣いて、叫んで助けを呼びたかった。
でも、あんなものを見たらきっと正気じゃいられない。
先輩として、あなたを巻き込むのだけはダメだと思った・・・と、帰りの車内で話してくれた。

終わりです。
結局謎だらけだし、私はなにも見てないし、妙な話ですが書き込みさせていただきました。
先輩とは今でも仲良くさせてもらってます。