親戚の女の子が、父親に連れられ家に遊びに来た。
この子は母親を数週間前に亡くしていて、今回、父親が出張に出てしまうので、数日間うちで預かることになったのだ。
環境を変えて元気付けたい、との想いもあったのだろう。

人見知りが激しいわけでもなく、特に明るくも暗くもない。
・・・ごく普通の女の子だった。
母親の死のことで特別ふさぎこんでいる様子もない。
が、遊び相手をしているうちに、ある違和感を感じるようになった

一人になることを異常に怖がる・・・。

私がトイレに立ち、その間部屋にとりのこされるだけでも異常に怖がる。
その嫌がり方は尋常でなく、泣いて私のスネにしがみつくほどだ。

私の母親といる時も同じ反応を示すという。

てことは、私と離れることが寂しいから、ということでもないらしい。
空間に孤立しなければ、誰が相手でもいいと思われる。
ますます分からなくなった。

学生の身分であるとはいえ、自分にも予定があるし、一日中遊び相手をしているわけにもいかない。
しがみつく女の子をふりほどいて、外出するのにも辟易していた。

ある日、今度という今度はと「○○ちゃん、そんなワガママ言ってちゃだめでしょ」と、少し強めにたしなめ、無理やりふりほどいて、トイレに立とうとしたその時、彼女は泣きじゃくりながら叫んだ。

「黒い人がいる」

聞いてみると、その人は最近出現し、じっと彼女の傍らに居るという。
部屋に一人になると、彼女にしか見えない『黒い人』と二人きりになってしまう。
それが耐え難いほどの恐怖だったようだ。

実は彼女の母親は焼身自殺だったそうだ。