「ボールあった!」

Aがやっと見付かったと、安堵の表情をしながら僕に呟いた。

僕もやっと帰れると、安堵の表情をAと同じように見せた。
するとAが、「おい、あれ誰だよ」と。

Aの言葉に桜の木の下を見ると、年は40代前半くらいのスーツを来たサラリーマンが、桜の木を見上げながらブツブツ呟いています。

俺は気持悪かったので、Aにボールを取りに行かせた。

するとAが、足早に戻って来ました。

Aは頭を傾げながら、何か考えたような表情をしている。

俺が「あのオッサン何て言ってたの?」と聞くと、Aは「うーん。良く聞こえなかったんだけど、『最近のガキは木を見ねえ。一体どんな教育受けてんだ。最近のガキは最近のガキは木を見ろ』ってさ、ずっと同じこと呟いてんだよな。俺の事、何かまるで気付いてねぇの」と、不思議そうに話した。

俺は「まぁ、只の変質者だろ?帰るべ」と、その日はそのまま家に帰った。

俺はそのまま3年になり、部活も卒業した。

学校が運動場の整備の為に、運動場内にある桜の木を切るという。
他にも運動場全部を掘り返す、結構大変な工事だった。

俺は授業中、何気無く工事をしている所を見ていると、一台のパトカーが入ってくるのが見えた。
全校生徒が大騒ぎで、授業にならなかった程。

その日のHRの時間に、先生から今日のパトカーについて話をしてくれた。

先生:「今日のあれ、うん。パトカー騒動だけどな。運動場にある桜の木、みんな知ってるか?あれをユンボでホジくり返したら、出てきたらしい。人間の骨が。詳しい事はまだ分からんが、多分殺人だろ」

俺とAはその瞬間、一年の頃を思いだし、二人同時に目を合わせた。
お互い、その時の事について口には出さなかった。
口に出してはいけないような気がした。

俺はその日、何事も無かったかのように、Aとは別の友達と帰り、なるべく桜の木を見ないようにした。