深夜友人と車で家の近所を走ってたときの話です。

自分は助手席に座ってたんですが、S刑務所の前にある通りに差し掛かった時「パタパタパタ・・」って音がしたんです。

結構大きな音だったので、タイヤにゴミでもくっついてるんじゃないか?と友人に言いました。
で、車を止めて二人で調べてみましたが何も異常はありませんでした。

友人は「気のせいやろ」と言って車を発進させた途端、「パタパタパタパタ・・・」とさっきより大きな音が助手席側の外から聞こえました。

もう一度車を降りて入念に調べてみましたが音を出すようなものはありません。
友人はボンネットを開けてエンジンも調べてましたが異常なし。
車の底部を懐中電灯で隅々まで調べてみましたが何もない。

「スタンドで見てもらお」と友人は車を発進させました。

すると今度は運転席側から「パタパタパタパタ・・」と音がし、友人はすぐに車を止めました。

「これおかしいよな?」
「うん・・・」

二人とも外へ出て調べる気にはなれなく、5、6分ほど二人とも黙り込んでいたと思います。

友人:「今度音が聞こえても無視してスタンドかコンビニ行こ!」
自分:「そうやな。案外タイヤにガムテー・・・」

会話はいきなり中断させられました。

運転席側のすぐ外から「パタ・・・パタ・・・パタ・・」と、さっきより小さくゆっくりした調子で音が聞こえてきたからです。

エンジンはかけてましたが、車は動いていません。
自分も友人も固まってしまいました。

耳を澄ませながら友人はエンジンを切りました。

対向車も無いその道はシーンと静まりかえりました。

まだ音はしていましたが、今度は「パタ・・ジャリ・・・パタ・・・ジャリ」と地面を引き摺るような音まで聞こえました。
ちょうどサンダル履きで歩いてるような・・・。

いきなり友人はエンジンをかけ急発進させました。
同時に「パタパタパタパタパタパタ・・・」とひときわ大きな音がしました。
まるでサンダルを履いた人が追い駆けて来るかのように。

S刑務所から200メートルほど先にあるコンビニの駐車場に着いたときにはその音は消えていました。
翌朝、友人は馴染みの修理工場で徹底的に調べてもらいましたが、何の異常もなかったそうです。

これはもう14年も前の出来事なんです。
当時自分も友人もこの話は誰にもしていませんでしたし、自分もほとんど忘れてました。
しかし、先週S刑務所の近くに最近出来たスーパーへ寄ったとき、その店のレジの女の子が隣の子に、「今日遅番やねん!くらなってからパタパタ道通るの嫌やわー」と言ってるのを聞いて思い出したんです。