前に海で体験した・・・ってか見た話。

姫島という所があるんだけど、盆あたりに狐踊りという伝統行事をやってて、それを家族で見に行った。

まあ名前の通り姫島は島で、行くにはどうしてもフェリーに乗っていく必要があった。

しかしそのフェリーというのも(当たり前だが)正直そう大きなものではなくて、移動時間中はテレビくらいしか暇を潰すものがなかった。

それから、その日は狐踊りや屋台を存分堪能して、それから帰ることになった。

だが島外からの人が思いのほか多く、フェリーは時間を超えて何便か出すことになって、俺らがフェリーに乗れたのは22時くらいになってからだった。

しかし上記したように、船内には娯楽がなかったから、暇つぶしとばかりに甲板に出て、真っ暗な海と、船の後ろから出る波を眺めてた。

しばらく眺めてて、多分5分かそこら経ったあたりだと思う。
ふと視界の右側に気になる影を見つけた。
それは小型の漁船だった。

誰かが漁してんのかな?とその時は思ったが、どうも様子がおかしい。
まず異様なほど船がボロボロだった。
塗装は剥げ、錆が船全体を覆い、ネットや綱っぽいものが甲板に無造作に散らばっていた。

二つ目に人の気配が全然しない。
漁船の上で動くものが全然ない。
しかも明かりすらついておらず、俺もフェリーの甲板の上にある照明を借りて、ようやく見えるくらいだった。

そして何より不気味なほど静かに、同じ様に並走していたこと。
これが完全におかしかった。

確かに船のモーター音はかなり煩かったけど、耳を澄ませば隣を走る漁船の音くらいは聞こえるはず。

けど何も聞こえない。
聞こえてくるのはフェリーのモーター音と船後方に広がる波の音だけ。

それだけでも十分不気味なのに、速度も進路もなぞる様にフェリーと同じときた。
糊で張り付けた様にぴったり同じ位置をキープして走っていた。

それらに気付いて怖くなった俺は、飛び込むように船内に戻った。

やがてフェリーは港に近づいた。
そこで俺らは車に移動しなきゃいかなかったんだけど、急にあの小船が気になりだして、トイレと言い訳してから急ぎ甲板後方へと移動した。
そこにはもう例の漁船の姿はなく、暗い海が広がるだけだった。

今思えば、あれは俗に言う幽霊船なんだろうか。

お宝目的で乗り込んだ暁には、大量のお魚が手に入るのかもしれない。