友人の話。

彼の家は山中にあるのだが、そのすぐ横を、十年程前に高速道路が開通したという。
他方面へ繋がるインターチェンジが近いとかで、交通量は結構多い。
見通しは良いのに、何故か交通事故が多発しているそうだ。

ある晩、そろそろ寝ようかと支度していると、土間の方で気配がした。

様子を見に行くと、見たこともない女性が一人、水瓶から手掬いで水を飲んでいた。

「誰だ?」

そう問い掛けてみても返事が無い。
水を飲み終えると、女性はスッと開いたままの戸口から出て行った。

やけに生気のない表情が気になってしまい、後を追いかける。

間髪入れず外に飛び出たが、戸口の外には誰の姿も見えなかった。

何処へ隠れたかと訝しんでいると、救急車のサイレンが聞こえてきた。
下で事故があったらしい。

尚も女性のことが気になっていると、屋敷奥から父が出て来て「どうした?」と聞いてきた。

事情を説明すると、こんなことを言う。

父「その女性は多分、今の事故で死んだばかりの人だろう。この下の事故で死んだ者は、何故かここの水瓶の水を飲みに来るみたいなんだ。最期の一杯って奴かもしれんな」

父は数年前に、あることから事故と水瓶の関連に気が付いてしまったらしい。

父「だから今じゃ使ってないこの水瓶も、水は切らさないよう注意してる」

・・・まぁ確かに一番近い民家だけどなぁ。